JERUSALEM , LE TOMBEAU DES ROIS. DISPUTES !

A Jérusalem, le Consulat de France empêche les Juifs d’aller prier sur le Tombeau des Rois, lieu saint du Judaïsme

Les demandes de Juifs orthodoxes de prier devant la Tombe des Rois – le plus grand complexe funéraire de Jérusalem – ont suscité la crainte des diplomates français d’un accaparement de terres par Israël à Jérusalem rapporte le journal Haaretz.

Au cours des dernières semaines, un groupe de Juifs ultra-orthodoxes s’est rassemblé le long d’une porte de fer verrouillée sur la route de Naplouse, dans le quartier de Sheikh Jarrah, à Jérusalem. Ils prient et protestent à côté du portail, se disputant périodiquement avec le garde palestinien, exigeant de pouvoir entrer à l’intérieur pour prier. La garde refuse et les renvoie au consulat de France à Jérusalem qui possède et administre le site.

Ces manifestations sont une nouvelle étape dans une lutte historique de longue date pour le contrôle de l’un des plus beaux sites archéologiques de Jérusalem, qui est fermé au public depuis des années. D’un côté, le gouvernement français et de l’autre, les factions religieuses et israéliennes.

L’Autorité des antiquités israéliennes est favorable à l’ouverture du site au public.

La tombe des rois, située entre le tribunal de district de Jérusalem et l’hôtel American Colony, est considérée comme le plus grand complexe funéraire de Jérusalem. Le site comprend une grotte funéraire sophistiquée dotée d’un mécanisme permettant de sceller l’entrée au moyen d’une pierre qui tourne sur une charnière. Il comprend une cour gigantesque creusée dans le substrat rocheux, un escalier creusé dans le substratum rocheux qui est le deuxième plus grand de Jérusalem – le seul plus grand se trouve sur le mont du Temple – ornements gravés de pierres, un ancien mikveh (bain rituel juif) et des citernes.

Le site a été daté de la période du Second Temple et il existe diverses traditions et théories concernant les personnes qui y sont enterrées. Selon une tradition, c’était le lieu d’enterrement de Kalba Savua, le beau-père de Rabbi Akiva, ou de Nicodemus ben Guryon, deux des plus riches habitants de Jérusalem au début du 1er millénaire de notre ère.

L’historien Josephus Flavius ​​a écrit qu’il s’agissait du lieu de sépulture de la reine Hélène d’Adiabène, convertie au judaïsme vers l’an 30 de notre ère. Certains enquêteurs du site disent qu’il est raisonnable de croire qu’il s’agit bien de sa tombe. Un sarcophage orné trouvé ici a été inscrit avec la légende, « Tzadan Malkata », qui est supposé se rapporter à la reine (Malka) Helena. Cela renforce l’idée que d’autres membres de sa famille royale étaient enterrés sur ce site. Le site a acquis une renommée à la fin du 19ème siècle et l’Allemand Kaiser Wilhelm II et Théodore Herzl comptaient parmi ses visiteurs.

Le tombeau des rois est intimement liée à l’histoire de l’archéologie en Israël. Les fouilles menées par Félicien de Saulcy en 1863 sont considérées comme les premières fouilles archéologiques modernes du pays. C’est également la première fouille à recevoir un permis de creuser du sultan turc.

Mais, parallèlement à l’archéologie moderne, la protestation contre ce site est également née ici. «Il s’agissait de la première fouille archéologique officielle et de la première fois où les Juifs de Jérusalem se sont soulevés contre les fouilles de tombes ancestrales», écrit un érudit ayant étudié le site, le docteur Dotan Goren.

À la suite des manifestations publiques des Juifs orthodoxes dans la ville et de la pression exercée par les Juifs sur le sultan, ces fouilles ont été suspendues. À la consternation des Juifs de la ville, de Saulcy a réussi à charger le sarcophage de la reine sur un navire ancré dans le port de Jaffa. Il est encore exposé au musée du Louvre. Il y a plusieurs années, il est apparu dans le cadre d’une exposition temporaire au musée d’Israël.

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La demande actuelle des milieux religieux, selon laquelle les Juifs se voient accorder des droits sur le site, repose sur les événements survenus à la suite des fouilles. En 1878, une femme nommée Berta Amalia Bertrand, une juive française apparentée aux frères Pereire, une célèbre famille de banquiers juifs, achète le complexe funéraire à ses propriétaires arabes. Au moment de l’achat, Bertrand a dédié le site en présence du grand rabbin de Paris, déclarant qu’il «deviendra la terre à perpétuité de la communauté juive, à préserver de la profanation et de l’abomination, et ne sera plus jamais endommagé par des étrangers .»

Quelques témoignages décrivent comment le site a servi à la prière et au pèlerinage, bien qu’il soit tout à fait clair qu’il était secondaire par rapport au site sacré voisin, la grotte de Shimon Hatzadik. Quoi qu’il en soit, à la suite des batailles de 1948, le site a été laissé derrière les lignes ennemies, sur le territoire du royaume de Jordanie. «Ce site a été oublié ou a été conçu pour être oublié, et il n’y avait personne pour en parler», déclare Goren.

Après la guerre des Six jours de 1967, le site continua d’être administré par le consulat de France à Jérusalem. La plupart du temps, il était ouvert aux visiteurs, moyennant un droit d’entrée symbolique. Il y a dix ans, le consulat a tenu un concert là-bas avec l’organisation culturelle palestinienne Yabous, qui préconise un boycott d’Israël.

Apparemment, c’est ce qui a suscité un regain d’intérêt pour le site. En 2014, le tribunal rabbinique pour les affaires «hekdesh» (biens sacrés) a nommé Yitzhak Mamo et Yaakov Saltzman émissaires du tribunal concernant les biens sacrés du Tombeau des rois.

En 2015, les deux hommes ont intenté un procès devant le tribunal rabbinique contre le gouvernement français, avec un plaidoyer en faveur de la prise de possession du site.

Le procès a provoqué l’indignation à Paris et au consulat de France à Jérusalem, ainsi qu’au ministère des Affaires étrangères israélien. David Goldfarb, du département juridique du ministère, a écrit à la cour que, conformément à la Convention de Vienne sur les relations diplomatiques, à laquelle Israël est signataire, les employés du consulat ne sont pas soumis aux règles d’un tribunal rabbinique. « Le ministère des Affaires étrangères souhaite également informer l’honorable tribunal que, en réponse à l’action en justice engagée dans cette affaire, notre bureau a reçu une lettre très brève du gouvernement français« , a écrit Goldfarb.

Le procureur général israélien s’est également rangé du côté des Français et, dans un avis juridique soumis à la cour, il a déclaré qu’il n’était pas du tout évident que le site puisse être considéré comme un hekdesh, puisque ce dernier avait été créé par le grand rabbin de Paris et pas par le tribunal de la charia à Jérusalem, qui avait été investi du pouvoir de statuer sur les questions de propriété sacrée dans la ville pendant la période du règne ottoman. À la suite de ces développements, le tribunal religieux de Jérusalem a rejeté la plainte.

Les Français ont ensuite annoncé la fermeture du site pour travaux de rénovation. Ces dernières années, il n’y a eu pratiquement aucune possibilité de visiter le site. Selon les parties en cause, le consulat de France a investi environ 900 000 euros dans une rénovation comprenant la construction d’un appareil en acier destiné à renforcer la structure centrale en cas de séisme, la construction d’un nouvel escalier et des travaux de conservation. .

En septembre 2018, le consulat a informé le ministère des Affaires étrangères israélien que les travaux étaient terminés et qu’il était désormais possible de rouvrir le site. Cependant, les Français ont imposé deux conditions: premièrement, qu’Israël reconnaisse officiellement la propriété française du site et deux, qu’ils soient assurés qu’aucun nouveau procès ne serait intenté contre eux. Les représentants du ministère des Affaires étrangères ont indiqué que des discussions à ce sujet étaient en cours. En attendant, l’endroit reste fermé et les manifestations ont repris.

Cette fois-ci, c’est un groupe de Haredim dirigé par le rabbin Zalman Grossman de Jérusalem qui a commencé à arriver sur le site deux fois par semaine et à protester contre sa fermeture par des prières et des manifestations. La manifestation a obtenu le soutien du rabbin du Mur occidental et des lieux saints, Shmuel Rabinovich, et du grand rabbin de Jérusalem, Shlomo Amar, ainsi que du ministère des Affaires religieuses.

Les manifestations et les demandes de pouvoir prier sur le site ont suscité la crainte des Français que, si le site était rouvert, il revêtirait un caractère religieux et deviendrait essentiellement une saisie de terres israéliennes sous le drapeau français à Jérusalem-Est. Pour la France, cela engendrerait de graves complications politiques avec les Palestiniens.

«En fin de compte, il existe une liberté de religion et les autorités ne sont pas en mesure de la contrôler, mais il doit exister une réglementation», a déclaré Baruch.

La réponse officielle du bureau du rabbin du Mur occidental en ce qui concerne le tombeau des rois: «En vérité, le site est un lieu saint pour les juifs. À cette fin, le rabbin agit avec la plus grande sensibilité afin que le site offre également un accès gratuit à la prière juive et que son caractère et sa sainteté soient préservés.»

Nir Hasson – Haaretz

© Traduction Europe Israël News