USA/COREE DU NORD : Sommet ou pas sommet ?

Trump est d’avis que le sommet avec Kim pourrait finalement avoir lieu…

Trump affirme que le sommet avec Kim pourrait finalement avoir lieu

 

Moins de 24 heures après avoir annulé sa rencontre très attendue avec Kim Jong Un, Donald Trump a affiché vendredi son optimisme sur les discussions avec la Corée du Nord, allant même jusqu’à évoquer le possible maintien du sommet du 12 juin à Singapour.

Ce nouveau rebondissement, alors que diplomates et analystes tentaient encore de décrypter la spectaculaire annonce de la veille, brouille un peu plus les cartes et alimente l’impression d’un président qui tient à tout prix à un face-à-face dont il espère faire un marqueur de sa présidence.

“Nous leur parlons en ce moment”, a déclaré M. Trump depuis les jardins de la Maison Blanche, au lendemain de l’envoi d’un courrier dans lequel il rayait la date du sommet de son calendrier et dénonçait “l’hostilité” du régime de Pyongyang.

“Ils veulent vraiment le faire. Nous aimerions le faire”, a-t-il ajouté, interrogé sur cette rencontre qui doit être centrée sur la dénucléarisation –que Washington veut “complète, vérifiable et irréversible”– de la Corée du Nord.

“Nous verrons ce qui va se passer”, a-t-il encore dit, reprenant une formule maintes fois répétées, avant de lancer, sans autre précision, que la rencontre “pourrait même avoir lieu le 12” juin.

La réaction initiale de la Corée du Nord à cette annulation rendue publique le jour même où Pyongyang déclarait avoir démantelé son seul site connu d’essais nucléaires a été plutôt mesurée.

Si le premier vice-ministre des Affaires étrangères Kim Kye Gwan a parlé de décision “extrêmement regrettable”, il a laissé la porte ouverte en déclarant que Pyongyang était prêt à “s’asseoir face à face, à tout moment et de quelque manière que ce soit, pour résoudre le problème”.

“Très bonne nouvelle de recevoir la déclaration chaleureuse et productive de la Corée du Nord”, a réagi M. Trump sur Twitter.

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Les images du président américain Donald Trump (g) et du leader nord-coréen Kim Jong Un sur un écran géant dans une rue de Tokyo, le 25 mai 2018 au Japon © AFP – Behrouz MEHRI

“Les diplomates travaillent encore à ce sommet, à cette possibilité de sommet, c’est une très bonne nouvelle”, a dit en écho le ministre de la Défense, Jim Mattis, donnant du poids à cette hypothèse.

Interrogé sur la possibilité que la rencontre objet d’intenses spéculations ait effectivement lieu le 12 juin, dans moins de trois semaines, Sarah Sanders, porte-parole de l’exécutif, a affirmé que c’était possible. “Si la rencontre a lieu le 12 juin, nous serons prêts”, a-t-elle assuré.

– “Très bonne nouvelle” –

C’est par un courrier d’une vingtaine de lignes adressé à M. Kim que le 45e président des Etats-Unis a fait part jeudi de sa décision de renoncer au face-à-face dont il avait lui-même accepté le principe début mars à la stupéfaction générale.

The White House
Photo du courrier de Donald Trump au leader nord-coréen rendu public par la Maison Blanche le 24 mai 2018 © The White House – OFF

“Malheureusement, au regard de l’énorme colère et de l’hostilité affichée dans votre dernière déclaration en date, j’estime qu’il n’est pas opportun, à ce stade, de maintenir cette rencontre”, écrivait M. Trump dans cette lettre dont il a, ont souligné des responsables de la Maison Blanche, “dicté tous les mots”.

Des responsables américains ont expliqué ce revirement par une “série de promesses non tenues” et un “profond manque de bonne foi”.

La Chine, le seul allié d’importance de Pyongyang, a appelé les deux parties à faire preuve de “bonne volonté” et de “patience”.

L’euphorie initiale suscitée par la perspective du sommet avait cédé la place au doute ces derniers temps, avec pour toile de fond des menaces échangées par les deux parties.

Le Nord a encore qualifié jeudi de “stupides” et d'”ignorants” des propos du vice-président américain Mike Pence.

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Bases de missiles et sites nucléaires de la Corée du Nord © AFP – AFP

L’annulation du sommet Trump-Kim place en porte-à-faux la Corée du Sud, qui a joué un rôle central dans la remarquable détente ces derniers mois entre Pyongyang et Washington.

Le président sud-coréen Moon Jae-in a évoqué une tournure des événements “choquante et profondément regrettable”.

“Il semble que (le Nord) reste sincère quant à la mise en oeuvre de l’accord et à ses efforts pour la dénucléarisation et l’instauration de la paix”, a souligné le ministre sud-coréen de l’Unification, Cho Myoung-gyon.

Le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres a appelé les parties à poursuivre le dialogue, de même que l’hôte singapourien, tandis que le président russe Vladimir Poutine espérait que les entretiens puissent avoir lieu au bout du compte.

– “Concours du leader le plus erratique” –

Un haut responsable américain a déploré que les Nord-Coréens ne se soient pas présentés lors d’une réunion préparatoire la semaine dernière à Singapour avec des responsables de la Maison Blanche.

“Ils ont attendu et encore attendu. Les Nord-Coréens ne sont jamais venus. Ils ne nous ont rien dit, ils nous ont simplement posé un lapin”.

Washington a également vu d’un mauvais oeil le fait que Pyongyang se soit abstenu d’inviter des experts internationaux à vérifier le démantèlement de son site d’essais de Punggye-ri, caché sous une montagne près de la Chine et théâtre de ses six essais nucléaires.

“Dans le concours pour déterminer qui est le leader le plus erratique, le président Trump bat Kim Jong Un à plate couture”, selon Joel Wit, fondateur du site de référence dédié à la Corée du Nord, 38 North. “Son instabilité plonge tout le monde dans la perplexité, y compris nos alliés sud-coréens”.

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